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力拓集团聘请加拿大驻华大使担任董事长,以挽救中国市场和负面形象

  【文/观察者网 熊超然】2021年即将结束,现任加拿大驻华大使鲍达民(Dominic Barton)已决定将于今年12月31日辞去这一职务。目前,他还未正式离任,但已有新的职位等待着他。

  据路透社12月20日报道,跨国性矿产及资源巨头力拓集团(Rio Tinto)当天宣布,任命鲍达民在明年担任董事长。此前,作为一名非职业外交官,鲍达民在中加关系因孟晚舟事件恶化后临危受命,被加总理特鲁多任命为驻华大使,如今该事件已解决,这无疑是其驻华大使工作经历中的最重要任务之一。

  报道认为,中国是力拓最重要的市场之一,该公司希望利用这名经验丰富的咨询顾问(鲍达民)与全球最大市场中国的“关系”,提升铁矿石等矿产出口量,也帮助自身摆脱一段时间以来的负面形象。此前,力拓因破坏澳大利亚两个史前岩石掩体而深陷巨大丑闻之中。

力拓集团聘请<a href=加拿大驻华大使担任董事长,以挽救中国市场和负面形象”/>路透社报道截图

  据报道,作为一家跨国性矿产及资源集团,力拓总部设在英国伦敦和澳大利亚墨尔本,兼营着煤、铁、铜、黄金、钻石、铝、能源等业务。

  2020年5月,这家英澳合资企业在没有阅读过一份关键考古报告的情况下,炸毁了位于西澳大利亚皮尔巴拉地区哈默斯利岭一片拥有4.6万年历史的岩石保护区——尤坎峡谷(Juukan Gorge),破坏了两个史前岩石掩体。而那份关键考古报告,则概述了这一岩石保护区的重要性。

  同时,力拓的这一举动还给当地原住民业主造成了极大的困扰,因此事件,这家企业引发了广大公众和投资者的强烈不满,使得力拓的多名高管辞职。

  当时,不仅力拓的首席执行官夏杰思(Jean-Sébastien Jacques)和另外两名铁矿石主管和事务主管辞职,该公司董事长西蒙·汤普森(Simon Thompson)也于2020年5月决定了辞职,为该事件负责。

  报道称,在雅各布·施托斯霍尔姆(Jakob Stausholm)担任力拓首席执行官已近一年后,出生于乌干达、现年59岁的鲍达民将于2022年4月4日加入力拓董事会,于5月5日成为董事长,以填补汤普森辞职后留下的空缺。

力拓集团聘请<a href=加拿大驻华大使担任董事长,以挽救中国市场和负面形象”/>资料图:加拿大驻华大使鲍达民 图自加拿大媒体

  路透社指出,根据力拓的最新年报,该公司收入的一半以上来自中国市场,这很大程度上是因为中国作为全球第二大经济体对于铁矿石的需求。铁矿石是一种炼钢原料,对于中国的基础设施建设十分重要。

  报道称,这一需求帮助推高了今年铁矿石的价格,尽管此后价格已经有所回落,但力拓还是在今年上半年获得了创纪录的利润。

  如今,随着中国钢铁产量压减工作继续推进,铁矿石需求不断减弱,给疫情下的澳大利亚经济复苏蒙上阴影。已有分析师指出,澳经济衰退或持续到2022年一季度,“澳大利亚经济的真实面貌将被揭开面纱,结果不会好看”。

  路透社认为,离任加拿大驻华大使一职并担任力拓董事长之后,鲍达民将必须应对澳大利亚与中国之间日益紧张的关系。过去超过一年半的时间里,中方对澳方一系列出口行业的商品(煤炭、大麦、葡萄酒、海鲜等)执行了征收反倾销税等贸易措施,澳大利亚则无端指责中国发动了所谓“经济胁迫”运动。

  鲍达民是加拿大商业著名的“知华派”,曾在2009至2018年间出任麦肯锡公司全球管理合伙人、总裁,也曾在上海担任过该公司亚洲区董事长。2019年9月,鲍达民出任加拿大驻华大使,舆论普遍认为他将肩负修复因孟晚舟事件而降温的中加关系之责。

  今年9月底,经中国政府不懈努力,华为首席财务官孟晚舟在被无理拘押1000多天后,终于乘坐中国政府包机离开加拿大,平安回到祖国。此后,鲍达民谈及当前加中关系时认为,困扰着加中关系的“重大情绪问题”(major emotional issue)已得到解决,两国关系即将迎来更美好的未来,并引用了南宋诗人陆游的经典诗句“山重水复疑无路,柳暗花明又一村。”(There are high mountains, wilding rivers and you can lost, but in the shade of the willow tree, you can see the bright flowers and villages on the horizon.)

  今年12月初,鲍达民在接受专访时表示,他“个人决定”将在今年12月31日辞去驻华大使一职。加拿大总理特鲁多随后表示,他接受鲍达民在年底辞职的决定,并对鲍达民的工作表示“感激和尊重”。

  鲍达民在离任前发出忠告称,加中关系“对我们的未来至关重要”,尽管两国围绕贸易、新冠疫情存在冲突,但他坚信“加拿大应该继续与中国保持接触”。

  “我非常强烈地认为,我们必须提高处理印太地区事务的能力,加深对该地区的了解,尤其是对中国。无论是好的还是坏的方面,这一地区的运作方式和应对方法都在发生巨大的转变,所以我非常赞同(对华接触)这个想法。”鲍达民当时这样说道。

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