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演出中嘲笑残疾人是否构成歧视?加拿大最高法院给10年官司画上句号

  极目新闻记者孙喆

  在喜剧表演中嘲笑残疾人,是否构成对他们的歧视?当地时间10月29日,加拿大最高法院裁定喜剧演员迈克·沃德在节目中对一名患有先天性疾病的少年歌手的嘲笑“不构成歧视”。

  据英国《卫报》报道,现年24岁的杰里米·加布里埃尔(Jéremy Gabriel)患有特雷彻·柯林斯综合征,在出生时就被发现面部、耳朵和颅骨畸形。作为一名少年歌手,加布里埃尔“一战成名”。2006年,不到10岁的他就为教皇本笃十六世若瑟·拉青格表演,5年后,他又在一场曲棍球比赛中演唱了加拿大国歌。

  从2010年起,喜剧演员迈克·沃德就在电视节目上嘲笑加布里埃尔的外表,还说他唱歌难听。沃德说,人们之所以对加布里埃尔这么好是因为大家觉得他可能突然某一天就会死掉,“他病入膏肓,就快要死了,就让他实现自己的梦想吧。”

  还有一次,沃德在演出时说:“5年过去了,他(加布里埃尔)还没有死。”

  当时只有13岁的加布里埃尔非常难过,他觉得班上的同学模仿沃德在节目上对自己的嘲弄也来嘲笑自己。加布里埃尔表示,自己在学校遭受到了欺凌,并且一度出现自杀倾向。

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  2006年的杰里米·加布里埃尔(来源:美联社)

  2012年,他在母亲的陪同下向魁北克省人权委员会提出投诉。2016年,魁北克省人权法庭责令沃德向加布里埃尔赔偿35000加元,向加布里埃尔的母亲赔偿7000加元。法庭认为,沃德不仅损害了加布里埃尔的声誉,还损害了他的尊严,构成对他的歧视。

  对此,沃德表示不服判决,提出上诉。2019年,加拿大魁北克上诉法院维持了之前关于“构成歧视”的裁决。法院表示,艺术自由是有限度的,但推翻了此前魁北克省人权法庭责令沃德向加布里埃尔的母亲赔偿7000加元的裁决。

  2021年10月29日,加拿大最高法院裁定沃德没有违反魁北克《人权与自由宪章》关于言论自由的规定。

  “虽然沃德说了一些‘令人不快的话’,但根据魁北克省的法律规定,该案没有构成歧视。”法官在判决书中写道。

  加拿大最高法院表示,加布里埃尔之所以被沃德选中,成为节目上的“目标”,并不是因为他是个残疾人,而是因为他的名气。而且,沃德在节目上说的那些笑话并未试图煽动他人来嘲笑加布里埃尔,并不能因为加布里埃尔的同学模仿这些笑话嘲笑他而责怪沃德。

  在当天上午召开的新闻发布会上,加布里埃尔表示自己接受这一裁定,但他也表达了自己的担忧,他担心最高法院的判决向喜剧演员传达出了“将儿童作为喜剧道具”的信息。

  “我想告诉(沃德),如果我今天不在这里谈论这些,如果是因为我选择了自杀而无法出现在这里,他会有什么感受?他会有什么反应?他会谈言论自由吗?在这一点上,我对未来有点担心。”加布里埃尔说。

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